Patiënten
Uw anafylaxie vraagbaak

Wat is anafylaxie?

Anafylaxie is een zéér ernstige allergische reactie die soms zelfs levensbedreigend kan zijn. Een anafylactische reactie kan zeer snel ontstaan (binnen enkele seconden of minuten) of kan zich in een paar uur ontwikkelen ten gevolge van blootstelling aan een bepaald allergeen. Een allergeen is een stof die een allergische reactie kan veroorzaken bij mensen die hier (over)gevoelig voor zijn.

Alle allergische reacties worden veroorzaakt door het immuunsysteem (het menselijk afweersysteem). Uw immuunsysteem beschermt u tegen bacteriën en andere ziekteverwekkers. Wanneer u allergisch bent dan reageert u overgevoelig op stoffen van buitenaf waar u normaal gesproken niet heftig op behoort te reageren. Bij een allergische reactie komen er in het lichaam chemische stoffen vrij die de allergieklachten veroorzaken.

De allergieklachten (symptomen) die bij een allergische reactie ontstaan, kunnen per persoon in ernst variëren. Bij de meeste mensen zal een bepaald allergeen alleen wat irritatieklachten geven zoals een jeukende huid of loopneus. Sommige mensen kunnen echter veel ernstige allergieklachten vertonen. Een zéér ernstige allergische reactie die plotseling optreedt en waarbij meerdere organen betrokken zijn, wordt anafylaxie genoemd. In geval van anafylaxie kan de bloeddruk van deze persoon snel dalen, wat resulteert in flauwvallen of zelfs aanhoudend verlies van het bewustzijn. Daarnaast kan anafylaxie leiden tot ernstige ademhalingsproblemen.